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      假如我們的生活從未認識這些植物——飲料篇

      來源于:知識就是力量雜志
      發布時間:2018-07-17 16:31:47
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        咖啡、可可和茶被稱為世界三大非酒精類飲料,都有著悠久的歷史,是風靡全球的飲品。那么,這些植物是如何被人類發現的?它們在經典飲料的進化之路上又有哪些有趣的故事呢?一起來看看吧!

      咖啡,激發力量與激情

        不知從什么時候開始,我就養成了每天早晨和午休后喝一杯咖啡的習慣。眾所周知,咖啡具有提神醒腦的作用。開始新的一天工作之前,慢慢地品嘗一杯加了焦糖的瑪琪雅朵咖啡時,你會感到全身的每個細胞似乎都在跳舞;下午腦袋變得遲鈍時,來一杯加了巧克力的摩卡或加了牛奶的拿鐵后,仿佛剛才的困倦之意立馬煙消云散。

        這便是咖啡的魔力,但這股魔力并不玄虛,它確實能振奮神經、驅除疲勞。作為世界三大飲料之首,咖啡一直受到人們的熱烈追捧,那它的魔力有著怎樣的科學道理呢?

      神奇的化學物質—咖啡因

        原來,用于飲料制作的有效成分來自咖啡樹豆粒般大小的種子,俗稱咖啡豆??Х榷鼓芎铣梢环N神奇的化學物質—咖啡因。這是存在于多種植物體內的天然殺蟲劑,能使啃食含有咖啡因植物的昆蟲麻痹,無力動彈,從而保護植物免遭蟲害。但對人類來說,適當劑量的咖啡因可以刺激我們的中樞神經系統,提高我們的警覺性和注意力,使我們的思維變得快速又清晰,進而增強工作和學習效率。另外,咖啡因本身特別苦,苦味也能刺激腦袋保持清醒??偠灾?,咖啡因是“力量與激情”的代名詞。早在石器時代,人類就懵懵懂懂地使用咖啡因了。我們祖先的祖先,發現咀嚼某些植物的種子、樹皮或綠葉,有減輕疲勞和提神醒腦的功效。很多年以后,老祖先們又發現用熱水沖泡這些植物,能夠增強咖啡因的效用。慢慢地,咖啡因便以興奮劑、麻醉劑、利尿劑、消食劑和強心劑等醫藥面貌全方位地滲入人類生活,發揮更大的功能和價值。

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      咖啡中含的咖啡因能振奮神經、驅除疲勞

        國際上,咖啡因最主要的來源是咖啡豆。因咖啡樹品種和咖啡飲料的制作方法不同,咖啡豆和各種款式的咖啡之間,其咖啡因含量會有很大差異。世界三大非酒精的飲料作物—咖啡、茶和可可,都是人類最常使用的咖啡因植物;其他常見的能量型飲料,也含有一定量的咖啡因。據說,現在咖啡因每年的國際銷量已經達到12萬噸,這數字相當于全球每個人每天消耗一份咖啡飲品,這使它成為了世界上最流行的影響精神的物質。

      紅紅綠綠的“咖啡豆”

        了解了“咖啡魔力的科學道理”后,我們接著看看掛在咖啡樹上的咖啡豆是啥樣子。喜歡動手研磨咖啡豆、追求原汁原味的朋友,平常見到的咖啡豆都是硬邦邦、褐色帶光澤的,恐怕除了人類外,極少有其他動物想吃它的吧。但實際上,長在樹上的“咖啡豆”卻很招鳥兒喜歡—它剛從枝葉間冒出來時,是綠色肉質的;成熟時卻很醒目,變成了鮮艷的紅色,像櫻桃似的,多汁甘甜可口。咦,這是怎么回事?從咖啡樹上的美味水果到人類手上的咖啡豆之間,隱藏了什么驚天動地卻又悄無聲息的秘密嗎?

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      成熟的咖啡果實像櫻桃似的多汁甘甜

        答案,自然要從咖啡豆的原生態面貌中尋找了??Х仁潜蛔又参锏囊粋€大家族,茜草科中的一種灌木或小喬木。作為一種普通的被子植物,咖啡也天生擁有被子植物的一款獨門專利—果皮。果皮和種子撞到了一起,便構成了果實。還記得前文提到的咖啡豆是咖啡樹種子的俗稱嗎,既然是種子,說明咖啡豆的外面還穿著不同厚度的“衣服”,也就是果皮了。所以,我們看到樹上長著的紅紅綠綠的“咖啡豆”,并不是咖啡店里售賣的已被剝除果皮的咖啡種子,而是咖啡的果實呢。摘一顆紅色的咖啡果下來,毫不費勁地掰開有點厚度的柔韌多汁的果皮,便露出了里邊一對米黃色的種子,經過一番烘培加工,原本淺色的種子就變成了褐色的散發著特殊香氣的咖啡豆了。

      可可,來自“神的食物”

        你喜歡吃巧克力嗎?很少有人會說“不”吧。那你知道決定巧克力品質的原料是什么嗎?沒錯,就是制作巧克力的必要成分—可可豆。

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      美味充饑的可可飲料

        類似于咖啡豆,可可豆是可可樹種子的俗稱??煽蓸涫俏嗤┛频囊环N熱帶植物,長得高大威猛,花和果實能直接長在樹干或主枝上。果實很大,長15~20厘米,直徑約7厘米,熟時干燥,果皮厚,硬如木頭,要借助刀具費些力氣才能掰開。掰開后,露出里邊排得井井有條的種子,即可可豆。經過把可可豆發酵、粗碎、去皮等工序做成可可餅,可可餅脫脂粉碎后形成粉末,即為可可粉??煽煞墼跓崴胁灰追稚?,易沉淀,可先用少量熱水攪和使其膨脹,再加入砂糖、乳制品等加熱,便成了美味充饑的可可飲料。

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      可可樹果實很大,能直接長在樹干上

        可可樹最初生活在南美洲的亞馬孫平原,與今天廣泛分布在非洲、東南亞和拉丁美洲截然不同。那時候的可可種子因十分稀少而顯得異常珍貴,據說當地人甚至把可可豆當成貨幣使用,名曰“可可呼脫力”。到了16世紀上半葉,可可通過中美洲移居到墨西哥,接著流浪到巴西南部,沒想到那里的土著立馬愛上這種植物。他們采集野生的可可豆,把種仁搗碎,加工成一種名為“巧克脫里”(意為“苦水”)的飲料細細品味。隨后,大名鼎鼎的探險家哥倫布漂洋過海來到美洲,邂逅了這種植物及其飲料制品,并將它們帶回西班牙??上М敃r的歐洲人有眼不識泰山,竟對這天然美味不感興趣!

        可能到1544年,一個來西班牙訪問的代表團隨身攜帶了經過加工的可可飲料,西班牙腓力王子嘗試后才真正產生興趣,進而在全國開始普及這款新型飲品。當時,西班牙人會往這種苦味飲料中加入糖、香料和其他有助于調味的東西,把具苦味的可可飲料變得更適口。漸漸地,可可飲料風靡了整個西班牙,并從西班牙走向歐洲其他國家。16世紀晚期,第一艘運載可可豆的貨船從墨西哥開出,運至西班牙,意味著歐洲已經出現了對可可的消費需求。

        雖然人們老早就認識和利用可可豆了,但到1753年,可可樹才有了正式合法的生物學名稱Theobroma cacao,命名人是偉大的生物學家林奈。他引用了一個希臘詞匯作為可可的“姓”,即Theobroma,意思是“神的食物”。

      延伸閱讀

      巧克力的誕生

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        有一天,一個經營可可飲料的商人在煮可可時突發奇想:這種飲料每次都得煮,實在太麻煩!要是能做成固體食品,吃的時候取一小塊用水一沖,或直接放入嘴里就能吃,那該多好??!于是,這個商人開始反復試驗,最終真的搗騰出一款固體狀的可可飲料,取名為“巧克力特”,這便是世界上第一代巧克力。以后三百年間,巧克力被不斷改良、創新,經過脫脂處理,才形成了今天我們吃到的現代版巧克力。

      茶,原產中國的經典飲料

        前面提到的兩種世界性飲料作物—來自非洲的咖啡和來自南美洲的可可,均產自國外。有朋友不禁要問,我們中華文明上下五千年、地大物博,難道就沒誕生一款與它們媲美的本土飲料嗎?當然不是。我這就來介紹一款中國原產的、名揚全球的飲料作物—茶。

      茶的分類

        中國是茶的故鄉,中國人制茶、喝茶已有4700多年歷史。相信沒有哪個中國人不知道茶、沒喝過茶吧。喝茶有很多好處,消除困意、安神養心、清熱降火、利于消化、促進食欲……茶樹是山茶科山茶屬的一種灌木或小喬木,但在合適的熱帶自然環境中,茶樹也能長得高大威猛,可高達15~30米,胸圍約1.5米。不過人工栽植的茶樹會被控制身高,一般是1米左右,以便于人們采茶葉。它們多數扎根于丘陵山地,形成大片規整、蒼綠的“茶?!?,十分壯觀。人們摘下茶樹新長出的嫩芽或幼葉,再通過不同的加工方式制成不同類別的茶葉?,F在市面上的茶可按發酵程度和成茶品質分為六類:綠茶、白茶、黃茶、青茶、紅茶、黑茶。其中,綠茶、青茶和紅茶應是世界上最為流行的茶類。

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      茶樹扎根于丘陵山地

        綠茶是一種不發酵的茶,特點是把剛采回來的新鮮茶葉立即進行殺青處理,以保持茶葉的青綠和嬌嫩。綠茶是中國人最喜歡、也是中國出產最多的茶類。用熱水泡開后,綠茶湯黃綠清澈、淡香幽幽、茶味鮮爽,著名的西湖龍井、洞庭碧螺春、黃山毛峰等都屬于綠茶。

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      對茶葉進行殺青處理

        紅茶,與綠茶正相反,是經過完全發酵后的茶。它的湯色紅亮、滋味醇厚、茶香撲鼻,主要產地在中國南方和斯里蘭卡、印度、印度尼西亞等東南亞一帶,是歐洲人喝得最多的茶類。

        青茶,又名烏龍茶,是介于綠茶和紅茶之間的一類半發酵茶。在加工過程中,茶葉先輕度發酵,再被高溫處理以終止氧化。烏龍茶湯色明黃、滋味甘爽、茶韻持久,最讓人沉醉不已。福建、廣東、臺灣地區盛產上等的烏龍茶,也更喜歡喝這類茶,如凍頂烏龍茶、鐵觀音、武夷巖茶等。

      獨特的茶文化

        茶對中國古人的生活有著深遠的影響,所謂“開門七件事,柴米油鹽醬醋茶”,中國由此形成了獨特、厚重的茶文化,并曾改變歐洲人的生活風貌。古代的帝王朝廷能通過茶葉“控制”邊疆的少數民族:中國的大西南,遠在西漢時期就開辟了一條與茶葉有關的重要通道,被譽為“第二條絲綢之路”。此路東起云南和四川,向西插入西藏。藏族人熱愛飲茶,已達到“寧可三日無糧,不可一日無茶”的地步,而朝廷需要戰馬來贏得戰爭,于是漢族人和藏族人通過這條“絲綢之路”進行茶馬交易,“茶馬古道”一名由此而來。

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      歐式下午茶

        后來,通過真正的絲綢之路,茶葉走出國門去到遙遠的歐洲,立馬俘獲了歐洲人的心。由于中國朝廷一直采取保護性貿易措施,不允許歐洲商人進入中國采集茶樹,所以歐洲人雖然喝了幾個世紀的茶,卻從沒見過茶樹到底長啥樣。這也使得很長一段時間內,茶葉在歐洲的價格十分高昂,只有少數貴族才享受得起這種“進口的奢侈品”。為了采到中國的茶樹,英國的東印度公司絞盡腦汁、機關算盡,終于從中國偷出了茶樹運到印度栽植,建起了海外茶樹園,這才提高了茶葉的供給量,使茶成為各階層都能喝到的日常飲品。隨之出現的茶會和舞會,更為歐洲城市注入了新的活力。

        如果你擁有一個美好的下午,你愿意怎么來享受?選一個靠窗的位置,坐下來點一杯清茶、飄香的咖啡還是濃郁的可可呢?

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